El pastor, el banquero, el constructor y el narco: cuando la justicia toca a los ‘hombres de Dios’

Las iglesias evangélicas viven momentos de tanta bonanza, que el segundo banco más grande del sistema les abrió una cartera exclusiva de créditos. Aunque fiscalizarlas aún es un reto para la SAT, la justicia ya tocó por lavado y evasión a hombres que además de la política también tenían un pie en los círculos de confianza de las iglesias. ¿Explican estos casos el porqué algunos líderes evangélicos apoyan la lucha pro-impunidad del presidente Jimmy Morales? Aquí vamos.

La corrupción no es normal P147

Jimmy Morales, rodeado por los principales pastores evangélicos del país.

Foto: Carlos Sebastián.

1. El pastor banquero

En del caso Cooptación del Estado en 2016, el MP y la CICIG capturaron a muchos gerentes de grandes empresas; entre ellos, dos personas claves de Banrural. Fernando Peña, entonces presidente, y Julio Aldana Franco, un banquero que se describía como “un empresario dedicado a servir al Señor y a llevar su palabra”.

Aldana gestionaba la cartera VIP de Banrural, trabajaba como un asesor externo que cazaba grandes clientes como en el caso de la exvicepresidenta Baldetti. Según las acusaciones del MP-CICIG, él fue el encargado de crear sociedades de cartón, conseguir préstamos millonarios y sobre todo, lavar el dinero proveniente de la corrupción.

Una investigación del periodista Asier Andrés fue la primera en poner al banquero y pastor frente al ojo público. Según ésta, el asesor financiero aseguraba viajar constantemente a Estados Unidos “para atender su labor pastoral” y entre sus propiedades en aquel país poseía una por US$1.1 millones donde funciona su iglesia.

Julio Aldana pertenecía al Ministerio Internacional Dios es Fiel, con dos sedes en Zacapa y Quetzaltenango y otras dos en Estados Unidos. De su etapa como pastor no hay nada, ni una sola fotografía en el sitio web o las redes sociales de la iglesia que actualmente es dirigida por los pastores Juan Carlos Santizo y Maury de Santizo.

El teléfono que aparece en el sitio web de la iglesia es el mismo de Consolida, Gestión e Inversión Inmobiliaria, que en Facebook promociona el arrendamiento de edificios en Dubai Center. Una persona que se identifica como Eduardo Gámez contesta el teléfono y se limita a aclarar que por “varias razones” la iglesia y la inmobiliaria comparten número y que Julio Aldana sí fue pastor, pero ya no tiene ninguna relación con el ministerio.

Una fuente anónima consultada por el periodista Asier Andrés le dijo: – Las iglesias le sirven (a Julio Aldana) para algún propósito, pero él no tiene tiempo material para ser pastor.

Ministerios Dios es Fiel es una congregación pqueña que está asociada a la Misión Internacional El Calvario, una de las iglesias de mayor tradición en Guatemala, que fue fundada en 1960 y que se dividió en 2003 cuando los hermanos Job y Abraham Castillo Zan, que en medio de una disputa por las propiedades de la iglesia, se demandaron mutuamente en tribunales.

El pastor y banquero Julio Aldana, durante una audiencia del caso Cooptación del Estado.

La rentable prosperidad evangélica

Cuando Samuel de la Cruz dejó la gerencia de Banrural en 2017 porque una nueva Junta Directiva quiso un cambio de administración para mejor cumplimiento de normas de transparencia tras la administración de Fernando Peña, el periódico cristiano La Verdad le dedicó un reportaje llamándolo “El amigo de la iglesia evangélica de Guatemala deja la gerencia de Banrural”. En el reportaje aparecen los pastores más importantes del país agradeciendo a quien llaman, con cariño, “el licenciado Samuelito”.

En los últimos treinta años el evangelismo tuvo un súbito crecimiento en el país. Guatemala es el país con más evangélicos per cápita de Latinoamérica, alrededor del 40%, y por cada iglesia católica se estima que hay hasta 96 protestantes. Solo entre 2007 y 2014, los megatemplos de las iglesias Fraternidad Cristiana y Casa de Dios significaron una inversión de US$100 millones. En ambos casos las iglesias aseguraron que lo lograron con fondos propios provenientes de los diezmos.

No todas las iglesias tenían las mismas posibilidades financieras. En la citada entrevista Samuel de la Cruz explica por qué el banco creó el Plan de Apoyo a las Iglesias Cristianas en 2004:

– Vimos cómo podíamos apoyar a los pastores que no eran sujeto de crédito por el hecho que no tenían, en teoría, un ingreso real (…) Los resultados fueron excelentes, además de las bendiciones que cada pastor y cada ministerio nos daban en lo personal e institucionalmente. Vimos como ellos se empezaron a acercar para que nosotros administráramos los recursos provenientes de los diezmos y ofrendas de las iglesias. Estos recursos obtuvieron un rendimiento de intereses mayor del que normalmente se había obtenido en otro lugar.

Los préstamos, explicó entonces De la Cruz, han ido desde Q20 mil para comprar terrenos hasta Q15 millones y Q20 millones (US$2.6 millones) para financiar la construcción de templos.

– La experiencia ha sido tan buena que miramos a la mayoría de los ministerios cumplir sus compromisos crediticios antes de la fecha estipulada, apunta.

Cabecera del reportaje dedicado a Samuel de la Cruz.

2. El pastor prófugo

A finales de los años noventa la misión Elim (SEDE) sufrió un sisma luego que muriera su fundador, el pastor Othoniel Ríos. En medio de las disputas por el vacío de poder, el pastor Efraín Avelar, se retiró para fundar la iglesia Bethania, en Quetzaltenango. El pastor gozaba de prestigio en los círculos evangélicos, pero una denuncia manchó su reputación.

Su hijo, el también pastor Efraín Avelar Díaz era propietario de la empresa Inmobiliaria Occidente y su entonces socio, Dionías Velásquez, lo demandó por intento de asesinato. Según la denuncia, el 20 de diciembre de 2016, enfrente de la iglesia Bethania, ambos socios tuvieron una disputa callejera relacionada con el manejo de la empresa. El problema llegó al punto en que el guardaespaldas del pastor Avelar apuntó su arma en contra de Dionías Velásquez.

El pastor Avelar logró evadir el operativo policial montado para su captura en diciembre de 2016, pero apenas tres meses después hubo un nuevo intento por capturarlo.

El Ministerio Público acusó a Avelar y al también pastor Byron Sales Curiel de defraudar al fisco a través de Grupo Inmobiliario de Occidente. Con esa empresa vendían lotes, construían casas y hacían préstamos a la feligresía. Sin embargo, esas actividades no eran facturadas. En la denuncia la SAT estimó que lo defraudado por los pastores entre los años 2008 y 2009, ascendía a Q46 millones.

El entonces subintendente de Asuntos Jurídicos de la SAT, Adrián Zapata, recuerda que todo el negocio de la inmobiliaria del pastor Avelar giraba alrededor de la iglesia pero que aquello funcionaba como una sociedad lucrativa. El caso, uno de los pocos que se han concretado en contra de iglesias tuvo un costo para la administración del entonces superintendente Juan Francisco Solórzano Foppa. Según Zapata:

– Fue una piedra más dentro de la guerra que hicieron a nuestra gestión. Nunca nos enfocamos en un solo sector, pero lo presentaron como si hiciéramos campaña en contra de las iglesias.

Bethania era una iglesia tan grande y de tanto prestigio que un día antes que fuera allanada, el viernes 10 de febrero de 2017, el presidente Jimmy Morales la visitó para clausurar un congreso religioso. Foppa fue destituido en enero de 2018 porque no alcanzó la meta de recaudación tributaria, aunque sólo le faltó un 0.03%.

El pastor Efraín Avelar

Una SAT débil frente a una contabilidad compleja

En Guatemala, como en la mayoría de los países, las iglesias no pagan impuestos. Los aportes y donaciones que reciben exentas del pago de timbres fiscales. Los servicios que prestan no pagan IVA, Y los ingresos que generan por sus actividades religiosas tampoco pagan ISR. Sus privilegios son casi los mismos que los de cualquier oenegé.

– Las iglesias cumplen con tareas sociales muy importantes. Lo que pasa es que nunca andamos haciendo bulla. Nosotros servimos más de 33 mil porciones de alimentos y en los colegios tenemos un programa enorme de becas, explica Harold Caballeros, pastor de la Iglesia El Shaddai y ex canciller del gobierno de Otto Pérez Molina. Su iglesia es administrada a través de un complejo entramado de empresas montadas en paraísos fiscales.

Ricardo Barrientos, exviceministro de Finanzas e investigador senior del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi), explica que:

– El problema no es el privilegio fiscal, sino que luego intentan pasar como actividades religiosas, megaconciertos y seminarios que sí les generan lucro en el cobro de entradas. O bien, dentro de la iglesia funcionan librerías, cafeterías y pequeños negocios que no tienen que ver con el culto.

Otro problema es que lo privilegios fiscales de las iglesias son aprovechados para evadir impuestos. Por ejemplo, puede ser el caso que la iglesia recibe un vehículo que por ser donación está exento del pago de IVA, pero el carro termina siendo para uso personal del pastor.

Ricardo Barrientos recalca que la fiscalización debería ser más fuerte para quienes ya gozan privilegios. Actualmente la SAT registra 3019 asociaciones religiosas en su listado de entes exentos de pago de impuestos. En 2017 las exoneraciones a las iglesias ascendieron a Q62.14 millones.

Los datos no distinguen a las asociaciones por su denominación religiosa. Igual las dudas sobre los malos manejos no son exclusivas de las finanzas de católicos o evangélicos. Por ejemplo, entre 2014 y 2018, el entonces arzobispo Óscar Julio Vian amenazó con no autorizar procesiones a las hermandades católicas que no permitieran auditorías.

El pastor Sergio Enríquez Garzaro, vinculado al caso Chicamán

3. El pastor, el constructor y el narcotraficante

Bethania no fue la única iglesia grande cuyos pastores fueron acusados por la justicia. Otro caso fue el de la iglesia Ebenezer, que cada domingo atiende a cerca de 10,500 personas. Está bajo la dirección de su fundador y apóstol, Sergio Enríquez, que todos los años anuncia mensajes proféticos en eventos el 31 de diciembre. Su hijo y pastor adjunto, Sergio Enrique Garzaro, se entregó a la justicia en marzo de 2017.

Las investigaciones de MP y CICIG lo acusaron por lavado de dinero. Según la denuncia, la exdiputada del Partido Patriota Emilenne Mazariegos utilizó una empresa del pastor Sergio Enríquez Garzaro, Mis Mantas S.A., para disfrazar la compra de un vehículo por Q300 mil con dinero que habría obtenido por medio de un fraude de Q15 millones a la municipalidad de Chicamán, en Quiché.

El pastor se defendió aduciendo que él sólo se limitó a venderle el vehículo a la diputada, aunque el traspaso nunca se hizo.

No fue el único pastor que resultó en problemas por sostener negocios con el Partido Patriota. También se suma el caso de Otto Samayoa Soria, antes preso en la cárcel VIP de Mariscal Zavala. Él, junto a su hermano José Guillermo, son juzgados en el caso Construcción y Corrupción por sobornar al exministro Alejandro Sinibaldi a cambio de la asignación de contratos.

En ocho años los hermanos Samayoa Soria recibieron más de Q700 millones en contratos y diversas fuentes apuntan a que sus empresas también lavaban dinero de la narcotraficante Marllory Chacón. El pastor Otto Samayoa Soria actualmente se encuentra en arresto domiciliario luego de haber sido operado del corazón.

El periódico cristiano La Voz publicó en su número 170, de enero de este año, un reportaje titulado: “Fe en la cárcel”. En el llamado de la portada se lee: “Otto y José Samayoa recibieron palabras de aliento en Mariscal Zavala en visita de su amigo de infancia Geovanni Marroquín, presidente de AMEG (Asociación de Ministros Evangélicos de Guatemala)”.

En el tercer recuadro del lado izquierdo, el reconocimiento a los hermanos Samayoa

El desgaste que estos casos han originado para las iglesias no ha pasado desapercibido dentro de la Alianza Evangélica. Un pastor miembro que solicitó el anonimato explica que nunca se ha conseguido un pronunciamiento contundente en contra del uso de las iglesias como fachada para la evasión y los negocios ilícitos. Agrega:

– En público todos sabíamos que las iglesias en Malacatán apoyaban a Chamalé a cambio de ayuda. Les facilitan información sobre las personas a los narcotraficantes, por ejemplo.

Chamalé, cuyo verdadero nombre era Juan Alberto Ortiz López, era un narcotraficante guatemalteco que trabajaba para el Cartel de Sinaloa y también recibía el apodo de “El Pastor” o “el hermanito Juan” por su fuerte vínculo con las iglesias evangélicas locales. Fue capturado en 2011, extraditado y condenado en Estados Unidos, en 2015, a 20 años de prisión.

Esta problemática no es exclusiva de Guatemala. Se sabe que en Argentina, “El Chapo” Guzmán habría fundado al menos tres iglesias evangélicas para lavar su dinero. Y en Colombia, avanza el juicio contra un obispo y un pastor que lavaban dinero del Clan Ursúa, usando iglesias y oenegés de caridad para hacer inversiones en República Dominicana y Centroamérica.

La Comisión Ministerial de Guatemala tras una reunión de apoyo con el presidente Morales, en medio de las tensiones con la Corte de Constitucionalidad por la negativa a permitir el ingreso de Iván Velásquez.

Alianza evangélica: Hay pastores de caja de Cornflakes

A diferencia de la Iglesia católica, las iglesias evangélicas no tienen una estructura centralizada de poder. Es decir, no hay una autoridad máxima que diga quién y quién no es pastor o que establezca normas comunes para todas las misiones.

A eso apela Juan Manuel Medina Bermejo, presidente de la Alianza Evangélica, al ser cuestionado por los casos anteriores:

– Es necesario aclarar que esos casos no representan a la iglesia evangélica en general. Son personas que se han hecho pasar por pastores, porque debo decir que en nuestra querida Guatemala se ha visto a muertos acarrear basura, cómo no se verá a personas que no son verdaderos creyentes disfrazarse como pastores. La vocación de pastor ha sido una vocación que hasta hace unos años tenía prestigio, ahora no lo tiene, pero es debido a los rumores y señalamientos sin fundamento que se han hecho en nuestra contra.

No obstante, los pastores perfilados en este reportaje gozaban de prestigio en la comunidad evangélica. La iglesia del banquero de Roxana Baldetti, Julio Aldana, es reconocida por la misión El Calvario. Así también el pastor Efraín Avelar, prófugo por asesinato y evasión; o el pastor Sergio Enríquez Garzaro, preso por lavado de dinero.

Milton Ramírez, de la Coalición Ministerial de Guatemala, asegura que pese al perfil de los acusados, hay autonombrados pastores, que se mencionan como “quien saca el nombre de pastor de una caja de Cornflakes”.

Eso sí, reconoce que estos casos han dañado a las iglesias:

– Lamentablemente en nuestro país la gente ha visto el evangelio como una forma para conseguir dinero o conseguir un trabajo. Nosotros no somos mercaderes de la fe, estamos para servir a Dios y a su iglesia.

¿Esto crea un resentimiento de las iglesias evangélicas contra el MP y la CICIG? Ninguno de los dos pastores entrevistados se pronunció directamente.

Medina, de la Alianza Evangélica, se limitó a decir:

– Si hay alguien que está cometiendo delitos y cosas inmorales debe ser juzgado. Nosotros no defendemos la comisión de ilegalidad, porque esa no es la fe que profesamos.

Ambas organizaciones han manifestado su apoyo al presidente Jimmy Morales en momentos claves tras sus intentos por frenar el trabajo de la CICIG en el país. La Alianza Evangélica fue la primera en visitarlo en Casa Presidencial, el 27 de agosto de 2017, tras su intento frustrado por expulsar al comisionado Iván Velásquez. Mientras tanto, la Comisión Ministerial de Guatemala fue la primera organización en visitar al mandatario para manifestarle apoyo tras el anuncio del fin del mandato de la CICIG, el último 31 de agosto.

Lea: El sacerdote que construye su reino acá en la tierra.

Lea: El nuncio y la diplomacia de las sotanas.

Gabriel Woltke
/

Guatemala / Xibalbá 1988. Ingresó al seminario queriendo ser sacerdote, salió a estudiar literatura y luego hizo carrera como periodista. Avanza sobre el río. Desea ser escritor, corrector, carpintero, programador, diseñador, monje, mago, árbol, pájaro, ballena.


claudia palacios
/

Periodista independiente. Trabajó 4 años como reportera y editora en La Hora. Nació en la tierra de Roque Dalton, Óscar Arnulfo Romero y las pupusas. Vino a Guatemala hace 6 años buscando palabras nuevas para contar historias.


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    Juan Gómez /

    11/10/2018 6:47 PM

    Me parece interesante, ahora seamos más imparciales y hagamos un reportaje a detalle de las donaciones que reciben todas las ONGes financiadas por SOROS incluyendo este mismo periódico y las fudaciones de Mirna Mack, fundaciones que solo buscan resarcimientos a costas de nuestros impuestos, creo que estas notan van a tener un valor real cuando se agarre parejo no solo lo que desprestigia lo que está en contra de sus intereses e ideología...

    ¡Ay no!

    1

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      Guillermo /

      13/10/2018 9:33 PM

      Abundan los descerebrados políticos e ideológicos.

      ¡Ay no!

      ¡Nítido!

    - /

    09/10/2018 6:01 PM

    Otro "salvado" es el Víctor Lopez.....que es el alias que usa el "sicario del shooooper"..... Vector Arnoldo Hernandez Rojas.......el cuachic chusema y cantimplora.

    ¡Ay no!

    ¡Nítido!

    Siervo Inutil /

    02/10/2018 9:42 AM

    ACLARO A LA OPINIÓN PUBLICA LO SIGUIENTE DE PARTE DEL DIOS TODOPODEROSO, EL DIOS DE ISRAEL, EL FIEL Y VERDADERO: Todos los que llaman pastores en este estudio lo cual nunca fueron, son impostores nunca han sido parte del Cuerpo de Cristo en la tierra son lobos disfrazados de ovejas, por la apostasía que hay hoy en día en la iglesia y por la falta de discernimiento biblico de la mayoria de personas que son cristianas, se someten a servidumbre a estos apostoles fraudulentos que no son mas que servidores de satanas, y que su unico proposito es desprestigiar el unico, santo y verdadero evangelio que no se vive según las concupiscencias de la carne y amor al dinero, si no en santidad y consgración a Dios

    ¡Ay no!

    1

    ¡Nítido!

      Lin Lin /

      10/10/2018 8:09 AM

      por subnormales así estas empresas siguen funcionando en hoyos del tercer mundo como Guatemala

      ¡Ay no!

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      Willy /

      02/10/2018 3:13 PM

      Y cómo le envió la información? E-mail? WhatsApp? Facebook?

      Ah! pero es el dios de Israel, nada ver ver los chapines. :)

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      1

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    Manuel Santos /

    02/10/2018 9:24 AM

    Los evangélicos (y muchos católicos) son unos enfermos fanáticos, soy católico, pero no defendería jamas a ninguna autoridad religiosa de acusaciones tan graves, por ejemplo si el papa defiende o hace caso omiso de acusaciones de violación es cómplice, por lo tanto deberían juzgarlo como tal, aprendamos que el hombre es hombre y comete errores, no idealicemos a la gente, como dicen a lo hecho pecho, hay que aprender que todos en esta vida debemos afrontar las consecuencias de nuestros actos.

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    2

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    FITO /

    01/10/2018 5:51 PM

    Pregunto, en alguno de los casos que menciona este articulo, en el cual se involucra únicamente a un par de pastores, existe ya sentencia firme condenatoria??? y los principios de presunción de inocencia y debido proceso, donde quedan??? ustedes aseguran que las iglesias evangélicas viven una gran bonanza, lo dicen ustedes por un puñado de mega iglesias que no representan el grueso del conglomerado evangélico o por los miles de templos construidos, de madera, de adobe, de block y lamina de zink??? entonces porque ustedes publican una enmarañada trama anti evangélica, pretendiendo desprestigiar a todo un conglomerado de miles de iglesias evangélicas, y millones de fieles, sin ningún fundamento??? Es increíble el paupérrimo nivel periodístico de esta publicación, sin objetividad, sin sustento, sin credibilidad.

    ¡Ay no!

    5

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      Juan de León /

      01/10/2018 9:13 PM

      Totalmente de acuerdo

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      ¡Nítido!

      Guillermo /

      01/10/2018 6:11 PM

      No hay peor ciego que el que no quiere ver.

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      3

      ¡Nítido!

    Raúl /

    01/10/2018 3:59 PM

    Felicitaciones por tan valiente reportaje y tocar los temas mas tabú de Guatemala!

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    3

    ¡Nítido!

    Pedro /

    01/10/2018 2:34 PM

    muy buena investigación , es muy fácil ver que las iglesias evangélicas apoyan al payaso por muchos vínculos en común me imagino que no todas las iglesias están involucradas pero a estas alturas uno ya no le cree nada a los pastores que vemos vivir mejor que sus feligreses y prósperos sin justificación alguna .

    ¡Ay no!

    1

    ¡Nítido!

    Guillermo /

    30/09/2018 4:07 PM

    Este pastor dice que a la iglesia hay que llevar dos cosas: Biblia y chequera. Biblia para saber que va a decir dios y, chequera para adorarlo. El descaro no tiene límites si de sacar dinero se trata. www.youtube.com/watch?v=Sz_9t_1eu68

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    ¡Nítido!

    Mariano Dìaz /

    29/09/2018 11:21 PM

    mmm creo que como en todo hay buenas y malas personas. Independientemente de la FE que se predica, engañar a las personas para robarse el dinero a través de las contribuciones que se hacen a las diferentes iglesias es una cabronada.... la gente verdaderamente va a buscar encontrase con un ser Supremo que lo ayude en sus necesidades del momento. Los encargados de la iglesia, juegan con la pasión, debilidad, aspiraciones y demás necesidades de las personas para comprometerlos dando aportes, tiempo, y por supuesto atraer más gente con necesidad de un milagro en sus vidas para cambiar su situación.
    Son ladrones, como Sinibalidi, el jimmy, Pérez, y demás basura que vive en nuestros vecindarios.
    Lucrar con la FE es un excelente negocio y muchos lo han aprendido hacer. Sería interesante sin personalizar iglesias, que nómada entrara a hacer una investigación de las necesidades de las personas y cómo en las diferentes iglesias son engañados y estafados entregando dinero, cuerpos, tierras y demás cosas.
    Tenemos estafadores en el gobierno, en las empresas, en las familias, en los colegios y obviamente en la FE

    ¡Ay no!

    ¡Nítido!

    Víctor López /

    29/09/2018 9:03 PM

    Nosotros va de pelear aquí, mientras tanto en el casi IGSS, PISA, los culpables de la muerte de 51 pacientes van a salir libres... Estamos cayendo en el juego CICIG, GOBIERNO, CACIF, GRUPOS DE PRESIÓN ,DE IZQUIERDA DERECHA... Aquí mismo en nomada búsquenlo y verán...

    ¡Ay no!

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    ¡Nítido!

      frank lopez hurtarte /

      01/10/2018 5:32 PM

      .
      .
      .
      .
      VOS, NETCENTER ES EL QUE RELINCHA...

      ... aquí y en otros medios, pero con diferente "alias". Aquí nadie está peleando, únicamente comentando, que es muy distinto.
      .
      .
      .
      .

      ¡Ay no!

      ¡Nítido!







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